Les pirates inspirent les garçons et les filles

Les pirates inspirent les garçons et les filles



Un pirate est un bandit des mers. Il s'attaque aux navires dans le but de voler leur cargaison voire l'embarcation tout entière. Certains d'entre eux pouvaient également attaquer les petites villes côtières. On peut également les appeler corsaires ou flibustiers voire boucaniers.

 

Une longue histoire

 

Les pirates existent depuis l'Antiquité. Denys le Phocéen fut un des premiers d'une longue liste. Ils étaient considérés comme des « ennemis communs à tous » par Cicéron. Au Moyen-Âge, le terme piraterie est plus spécifique aux bandits pillant les navires marchands. Ainsi, Jean Fleury s'est distingué en pillant un trésor aztèque sur des caravelles espagnoles.

 

Deux grandes périodes de piraterie se distinguent. Au Ier siècle avant Jésus-Christ, ils écumaient la Méditerranée. Au XVIIIe siècle, on les trouvait surtout aux Antilles ou dans l'Océan Indien. L'image que l'on se fait de ces personnages aujourd'hui correspond à cette deuxième période.

 

Après avoir pratiquement disparue, la piraterie refait surface dans les années 2000. Elle affecte essentiellement le nord-est de l'Afrique, le Golfe d'Aden et l'Océan Indien. Les pirates modernes viennent principalement de Somalie ou d'Indonésie.

 

Les personnages célèbres

 

Les Amériques viennent d'être découvertes. De nombreux navires de commerce voguent sur les mers. En provenance d'Europe, ils partent en quête de richesse, de trésor, d'or et d'épices. Ils attisent de ce fait la convoitise de nombreux pirates.

 

C'est à cette époque que naissent de grandes figures de la piraterie. On peut citer Henri Morgan ou le célèbre commandant Edward Teach dit Barbe Noire.

 

Il existait également des femmes pirates. Elles se déguisaient en hommes pour passer inaperçues et intégrer plus facilement les équipages. Les plus célèbres sont Anne Bonny, Mary Read et Ching Shih. 

 

L'imagerie populaire

 

Le pirate est souvent représenté borgne avec un bandeau sur l’œil. Il peut avoir une jambe de bois. Son grand chapeau à large bord est accompagné d’une plume. Un perroquet est généralement perché sur son épaule. Une bouteille de rhum complète la tenue. Il peut également avoir un crochet à la place de la main.

 

La vie à bord

 

L'équipage d'un vaisseau pirate est composé d'une équipe précise :

-      le capitaine,

-      le maître,

-      les officiers,

-      le lieutenant,

-      les cadres,

-      les matelots,

-      et les jeunes mousses.

 

Le butin était partagé entre l'équipage et le commandement. Le capitaine ne pouvait prendre que deux fois plus que le reste de l'équipage.

 

La vie de l'équipage était difficile et dangereuse. Il était confronté à de nombreuses maladies causées par les longs voyages en mer. Par exemple, le scorbut était très fréquent. L'espérance de vie était donc plutôt faible.

 

 

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